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Spanish students visit WHS, middle schools

Group photo of Spanish students

A few dozen teens from Spain wandered Woodstock over the past few weeks doing what their American counterparts do in September — Friday night football, picking apples at an orchard or making s’mores at a bonfire.

Two separate groups of Spanish students: 14 from Madrid participating in an exchange at Woodstock High School, while 20 middle school students from Teruel, Spain were hosted by Woodstock Community Unit School District 200 families who have students in the District’s dual language program.

There were backyard gatherings, bowling outings, visits to the McHenry Outdoor Cinema to see that quintessential American film “The Sandlot.” Students from both age groups also took organized trips to Chicago and Lake Geneva.

“It was a very busy two and a half weeks. The Spaniards experienced many firsts,” WHS Spanish teacher Linda Radke said. “They also attended many classes they had never seen before — Project Lead the Way, child care, auto tech and driver’s ed.”

Keely Krueger, assistant superintendent for early learning and elementary education, said this is the fourth year that District 200 has hosted students from Teruel — a mountain town in eastern Spain —  with help from a former District teacher who was from the town also known for its pottery and Moorish architecture.

District 200 middle school dual language students will head to Teruel over spring break in March to learn about Spanish culture and further develop their language skills. High School students will also travel to Madrid in March.

Gabi Anguiano, a bilingual assistant in the District 200 office, hosted a middle school trip to Lake Geneva, and said she enjoyed watching the children from different cultures interact.

“While there are many similarities among young teens around the world, it was fun to see them learn about these contrasting cultures. Cheerleaders, American football, the classroom environment are all very different from what the Spanish students are accustomed to,” Anguiano said.

There were some organized activities during the week, but host families chose their own adventures including  a Milwaukee Brewers game, Richardson’s Farm, Six Flags and many other outings.

Parents Edgar and Katie Arana entertained about 100 visiting middle school students, host family members and some District 200 dual language teachers from Spain at a final cookout Sept. 16. Everyone gathered to sing “Happy Birthday” to a visiting Spanish student which was immediately followed by the customary Spanish version of that song.

Radke said it was an emotional scene when the high school students departed on Sept. 12.

“There were some tearful goodbyes as the Spaniards boarded a D 200 yellow school bus (another first for them) — with reassurances they will see each other again when the Blue Streaks travel to Madrid in March,” Radke said.

 




Varios adolescentes de España estuvieron visitando Woodstock en las últimas semanas, haciendo lo que hacen sus contrapartes estadounidenses en septiembre: partidos de fútbol los viernes por la noche, recoger manzanas en un huerto, o haciendo s'mores en una fogata.

Dos grupos de estudiantes españoles: 14 de Madrid que participaron en un intercambio en Woodstock High School, y 20 estudiantes de la escuela intermedia de Teruel, visitaron a las familias del Distrito 200 de Woodstock que tienen estudiantes en el programa de lenguaje dual del Distrito.

Hubo reuniones en las casas de las familias anfitrionas,  fueron a jugar bolos, visitaron el cine al aire libre en McHenry para ver la película estadounidense por excelencia "The Sandlot". Los estudiantes de ambos grupos también realizaron viajes organizados a Chicago y Lake Geneva

"Fueron dos semanas y media muy intensas. "Los españoles experimentaron muchas primicias ", dijo la maestra de español de WHS Linda Radke. "También asistieron a muchas clases que nunca habían visto antes: Project Lead the Way, cuidado infantil, tecnología automotriz, y clases de manejo".

Keely Krueger, asistente del superintendente para la educación primaria, dijo que este es el cuarto año que el Distrito 200 recibe estudiantes de Teruel - un pueblo en las montañas al este de España -  con la ayuda de un ex maestro del Distrito originario de dicho pueblo, que también es conocido por su cerámica y arquitectura.

Los estudiantes de lenguaje dual de la escuela intermedia del Distrito 200 irán a Teruel durante las vacaciones de primavera en marzo,  para aprender sobre la cultura española y desarrollar aún más sus habilidades lingüísticas. Los estudiantes de secundaria también viajarán a Madrid en marzo.

Gabi Anguiano, asistente bilingüe en la oficina del Distrito 200, organizó un viaje de la escuela intermedia al Lake Geneva, y dijo que disfrutaba ver interactuar a los niños de diferentes culturas.

"Si bien hay muchas similitudes entre los adolescentes de todo el mundo, fue divertido verlos aprender sobre estas culturas contrastantes. Cheerleaders, fútbol americano, el ambiente en el salón de clase son muy diferentes a lo que los estudiantes españoles están acostumbrados,” dijo Anguiano.

Hubo algunas actividades organizadas durante la semana, y las familias anfitrionas eligieron sus propias aventuras, incluyendo un juego de Milwaukee Brewers, Richardson's Farm, Six Flags y muchas otras actividades.

En una comida al aire libre el 16 de septiembre, Edgar y Katie Arana - padres de familia del distrito - entretuvieron a cerca de 100 personas entre las que se encontraban estudiantes de la escuela intermedia visitante, familias anfitrionas, y algunos docentes del programa de lenguaje dual de España. Todos se reunieron para cantar "Feliz cumpleaños" tanto en inglés como en español a una estudiante española.

Radke dijo que fue una escena emotiva cuando los estudiantes de secundaria partieron el 12 de septiembre.

"Hubo algunas despedidas entre lágrimas cuando los españoles abordaron un autobús escolar amarillo de D200 (otra primicia para ellos), asegurándose de que volverán a verse cuando los Blue Streaks viajen a Madrid en marzo", dijo Radke.

Photo of girls at bowling alley

Photo of students walking in town