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Language learning, teaching comes full circle with Spain award

Photo of teacher, representatives of Spain

Teaching dual language students at Mary Endres Elementary School is particularly meaningful for Cristina Aguilar who learned to speak English as a young child attending Woodstock Community Unit School District 200 schools.

That experience and her efforts in the classroom led her to be honored May 18 by the Education Office and Tourist Office of Spain in Chicago as the winner of an all expenses paid professional development trip to the Mester School in Salamanca, Spain this summer.

Aguilar, who graduated from Woodstock High School in 2009, was chosen among teachers across Illinois for her creative methods in teaching second graders about the works of Spanish artist El Greco. The second-year teacher said she’s never visited Spain and is very excited about the opportunity.

 Roberto Garcia, from the Embassy of Spain’s Education Office, and Teresa Guardia, of the Tourist office of Spain in Chicago, visited Aguilar at school May 18 to congratulate her and discuss the details of her trip. Mary Endres Elementary School is recognized as an International Spanish Academy by the Embassy of Spain.

 Aguilar’s parents were born in Mexico and spoke Spanish at home. The language difference made her feel like an outsider, although she said her teachers were always supportive. While she was grateful to learn English, she’d stopped learning and developing her native language.

 District 200 started the dual language program, where native English speakers and native Spanish speakers learn in both languages, in 2004, but it wasn’t an option for Aguilar who was nearly in high school by then.

 It wasn’t until college that Aguilar heard about the popularity of dual language instruction in Woodstock schools. Now nearly a third of District 200 students are enrolled in the voluntary dual language program, and the percentage is even higher higher in the younger grades.

 “I wasn’t really aware how far it had come,” she said. “I was extremely proud to be from here, to get a job here and to become part of the dual language program.”

 Aguilar said she believes the program has enormous benefits for students from English and Spanish speaking homes.

For the award, Aguilar came up with interactive methods to teach second-graders about the work of El Greco. Students learned about his background and his connections to the town of Toledo in Spain and compared in to their connections to Woodstock.

“The one thing that I really pulled out from this was that he was an artist who was very unique and underappreciated in his time,” Aguilar said. “That really touched home for them.”

 Students charted what they noticed about El Greco’s paintings and what they wondered about them. They talked about what made him unique and what made them unique. They also traveled virtually to Spain via Google Earth.

Aguilar said she was thrilled to find out she’d won the trip and educational opportunity and plans to bring her mother along.

 “I was just blown away. I put my heart into it hoping to win but never in a million years did I think I’d win it,” she said.

 


 

El aprendizaje de dos idiomas y la enseñanza completan el círculo con un viaje a España

 Enseñar a los estudiantes de lenguaje dual en la escuela primaria Mary Endres significa mucho para Cristina Aguilar, quien aprendió a hablar inglés cuando era una niña y asistía a las escuelas del Distrito Escolar 200 de Woodstock.

 Esa experiencia y su esfuerzo en el aula la llevaron a ser premiada el 8 de mayo por la Oficina de Educación y la Oficina de Turismo de España en Chicago, como ganadora de un viaje de desarrollo profesional con todos los gastos pagados a la escuela Mester en Salamanca España este verano.

 

Aguilar, quien se graduó de Woodstock High School en 2009, fue escogida entre varios maestros de Illinois por sus métodos creativos para enseñar a los estudiantes de segundo grado acerca del artista español El Greco. La maestra de segundo grado dijo que nunca ha visitado España y está muy emocionada por esta oportunidad.

Roberto García, de la Embajada española y Teresa Guardia, de la Oficina de Turismo de España en Chicago, visitaron a Aguilar en su escuela el 18 de mayo para felicitarla y discutir detalles acerca del viaje. La escuela primaria Mary Endres fue reconocida por la Embajada Española como Academia Internacional de enseñanza en Español.

 Los padres de Aguilar nacieron en México y hablaban español en casa, la diferencia del idioma la hizo sentir como una extraña, aunque dijo que sus maestros siempre la apoyaron. A pesar de que estaba agradecida de hablar inglés, ella nunca dejó de hablar su lengua materna.

 El Distrito 200 comenzó el programa de lenguaje dual, donde hispanohablantes y angloparlantes aprenden en ambos idiomas en 2004, pero eso no fue una opción para Aguilar que estaba en la escuela secundaria para entonces.

No fue hasta la universidad cuando Aguilar se enteró de la popularidad del programa de lenguaje dual en las escuelas de Woodstock. Ahora casi un tercio de los estudiantes del Distrito 200 están inscritos en el programa de lenguaje dual, y el porcentaje es incluso más alto en grados menores.

 "No era realmente consciente de lo lejos que había llegado", dijo. "Me sentí extremadamente orgulloso de ser de aquí, de conseguir un trabajo aquí, y formar parte del programa de lenguaje dual".

 Aguilar dijo que cree que el programa tiene enormes beneficios para los estudiantes de habla inglesa y española.

 Para el premio, Aguilar ideó métodos interactivos para enseñar a los alumnos de segundo grado sobre el trabajo de El Greco. Los estudiantes aprendieron sobre sus antecedentes y sus conexiones con el pueblo de Toledo en España y lo compararon con las conexiones de ellos con Woodstock.

 "Lo único que realmente extraje de esto fue que él era un artista muy único y menospreciado en su tiempo", dijo Aguilar. "Eso realmente los impresionó".

 Los estudiantes escribieron acerca de lo que aprendieron sobre las pinturas de El Greco y lo que pensaban de ellas. Hablaron de las cosas que lo hacían único. También hicieron un viaje virtual a España a través de Google Earth.

 Aguilar dijo que estaba encantada cuando se enteró de que había ganado el viaje y la oportunidad educativa, Cristina planea llevar a su madre con ella.

 “Estaba impresionada. Puse mi corazón en este proyecto con la esperanza de ganar pero nunca en un millón de años me imaginé que ganaría.”