August 5, 2020 Message from Dr. Moan

  • August 5, 2020

    District 200 Families:

    The District 200 Board of Education met Tuesday evening and approved a plan to start the 2020-2021 school year under a remote-only plan.  Circumstances are changing quickly in this challenging time which has caused us to divert from the previous hybrid plan that we shared with our families last month.  The Board directed the implementation of the remote learning plan through October 16, 2020.  Prior to that date the district will update our community on the plans going forward.  

    This was a very difficult decision for us all after spending significant time this summer exploring every possible detail and option and working tirelessly on a plan to bring students back to school safely. We understand how disruptive this situation will be for our families, and we commit to working towards a return to live instruction. 

    Many families indicated their desire for a remote only option for their students and many who selected the hybrid plan will have questions and concerns about the fully remote plan.  We will be here to answer your questions and concerns as the new year approaches.

    Several factors led to the decision not to bring students back to classrooms to begin the school year.  The growing safety concerns of our community and our staff members continued to weigh on the minds of administrators and school board members. 

    As information changed, it became clear that some circumstances would jeopardize our plan. Area health concerns are increasing as the North Suburban Region, which includes McHenry County, has seen positive increases in COVID-19 cases for 6 days. 

    We continue to collaborate with the McHenry County Department of Health and in the last few weeks determined that a number of situations would be problematic for our return. Here are a few examples:

    • In the last week, we have learned that even though we only placed 35 students on a bus instead of the 50 the state allowed, we were still unable to have all students 6 feet apart on the bus per ISBE guidelines. If one student on one bus tested positive for COVID-19, every student on that bus would have to quarantine for 14 days in addition to putting more lives at risk.  As our drivers are responsible for multiple routes, 100 students could be quarantined over 1 positive COVID-19 test.
    • When partnering with the McHenry County Health Department, we also found that the requirements for contact tracing in our buildings would exceed our staffing capabilities.  When we hosted small athletic camps this summer, contact tracing by our health staff required full workdays for just one case.  With hundreds of students, more than two or three cases would overwhelm our ability to provide the contact tracing needed. Simultaneously, our health staff would be conducting temperature screenings and overseeing symptom checks for our students and staff. 

    Later this week we will send you a specific message about the grade level remote learning plan for your student with detailed information prior to the first day of school on August 17. Based on parent feedback from the spring, we now will have two and one half hours of synchronized learning every day in which students will interact with teachers and fellow students on our digital platforms. 

    Please know that our families and students are in our thoughts during these challenging times. In the meantime, we will work to provide a robust digital learning experience until we are able to return to school.  Please contact me with any questions. 

    Sincerely,

    Mike Moan, EdD 
    Superintendent of Schools 


    5 de agosto de 2020

    Familias del Distrito 200:

    La Junta de Educación del Distrito 200 se reunió el martes por la noche y aprobó un plan para comenzar el año escolar de manera remota. Esto quiere decir que los estudiantes no volverán a la escuela de manera presencial. Las circunstancias están cambiando rápidamente y nos han llevado a desechar el plan híbrido que compartimos con nuestras familias el mes pasado. La Junta determinó que el plan de aprendizaje remoto se llevará a cabo hasta el 16 de octubre de 2020. Antes de esa fecha, el distrito actualizará a las familias sobre los planes en el futuro.

    Esta fue una decisión muy difícil para todos nosotros después de haber pasado un tiempo significativo explorando todos los detalles y opciones posibles, y después de haber trabajado incansablemente en un plan para que los estudiantes regresen a la escuela de manera segura. Entendemos lo complicada que será esta situación para nuestras familias y nos comprometemos a trabajar para poder volver a la escuela de manera presencial en el futuro.

    Varias familias indicaron su deseo de que sus estudiantes se quedaran en casa aprendiendo de manera remota. Pero muchos de los que seleccionaron el plan híbrido tendrán preguntas y preocupaciones sobre un plan totalmente remoto. Estaremos aquí para responder sus preguntas y preocupaciones a medida que se acerca el nuevo año.

    Varios factores fueron determinantes en la decisión de no traer a los estudiantes de vuelta a las aulas para comenzar el año escolar. Las crecientes preocupaciones de nuestra comunidad y los miembros del personal acerca de su seguridad fueron de mucho peso en la mente de los administradores y miembros de la junta escolar.

    A medida que la información acerca del COVID-19 cambió, quedó claro que algunas circunstancias pondrían en peligro nuestro plan inicial. Los casos del virus en la Región Suburbana del Norte, que incluye el Condado de McHenry, han aumentado durante 6 días consecutivos.

    Hemos continuado trabajando en conjunto con el Departamento de Salud del Condado de McHenry y en las últimas semanas determinamos que varias situaciones serían problemáticas para nuestro regreso a la escuela. Aquí están algunos ejemplos:

    • En la última semana, nos dimos cuenta que aunque solo colocáramos a 35 estudiantes en un autobús, en lugar de los 50 permitidos por el estado, no podríamos tener a todos los estudiantes a 6 pies de distancia en el autobús según las pautas de ISBE. Si un estudiante en un autobús hubiera dado positivo por COVID-19, todos los estudiantes en ese autobús habrían tenido  que permanecer en cuarentena durante 14 días, además de poner en riesgo más vidas. Como nuestros conductores son responsables de múltiples rutas, 100 estudiantes podrían ser puestos en cuarentena si se diera 1 caso COVID-19 positivo.
    • Al asociarnos con el Departamento de Salud del Condado de McHenry, también descubrimos que los requisitos para la localización de contactos en nuestros edificios superarían nuestra capacidad de personal en caso de que alguien fuera contagiado. Cuando organizamos pequeños campamentos deportivos este verano, la búsqueda de contactos por parte de nuestro personal de salud requirió días completos de trabajo para un solo caso. Con cientos de estudiantes, más de dos o tres casos abrumarían nuestra capacidad de proporcionar el seguimiento de contactos necesario. Simultáneamente, nuestro personal de salud llevaría a cabo controles de temperatura y supervisaría las verificaciones de síntomas para nuestros estudiantes y personal.

    Más adelante esta semana, le enviaremos un mensaje específico sobre el plan de aprendizaje remoto para su estudiante con información detallada antes del primer día de clases el 17 de agosto. Basados en los comentarios que hicieron los padres en la primavera, ahora tendremos dos horas y media de aprendizaje sincronizado todos los días en el que los estudiantes interactuarán con maestros y compañeros en nuestras plataformas digitales.

    Tenga en cuenta que nuestras familias y estudiantes están en nuestra mente durante estos tiempos difíciles. Por ahora, trabajaremos para proporcionar una experiencia de aprendizaje digital sólida hasta que podamos regresar a la escuela. Por favor, póngase en contacto conmigo con cualquier pregunta.

    Sinceramente,

    Mike Moan, EdD 
    Superintendente de Escuelas